Les Nuits d’Été by Hector Berlioz to the words of Pierre-Jules-Théophile Gautier (1811-1872)

1. Villanelle / Rustic Song

Quand viendra la saison nouvelle,
Quand auront disparu les froids,
Tous les deux, nous irons, ma belle,
Pour cueillir le muguet aux bois;
Sous nos pieds égrénant les perles
Que l’on voit, au matin trembler,
Nous irons écouter les merles siffler.

Le printemps est venu, ma belle;
C’est le mois des amants béni;
Et l’oiseau, satinant son aile,
Dit ses vers au rebord du nid.
Oh ! viens donc sur ce banc de mousse
Pour parler de nos beaux amours,
Et dis-moi de ta voix si douce: «Toujours !»

Loin, bien loin égarant nos courses,
Faisons fuir le lapin caché,
Et le daim au miroir des sources
Admirant son grand bois penché ;
Puis chez nous tout heureux, tout aises,
En paniers, enlaçant nos doigts,
Revenons rapportant des fraises des bois.

When the new season comes,
When the cold has disappeard,
We will go together, my darling,
To gather the lily-of-the-valley in the woods;
Under our feet flinging the dew-pearls
That one sees trembling in the morning,
We shall go to hear the blackbirds singing.

The spring has come, my darling,
Of happy lovers ’tis the month;
And the bird his soft wing preening,
Sings within his nest.
Oh, come with me on the mossy bank,
Where we’ll talk of nothing else but love,
And whisper with thy voice so tender: Always!

Far, far off let our footsteps wander,
Fright’ning the hiding rabbit away,
While the deer at the spring is gazing,
Admiring his reflected antlers.
Then back home, with our hearts rejoicing,
And fondly our fingers entwined,
Lets return, let’s return bringing fresh wild berries.

2. Le spectre de la rose/The ghost of the rose

Soulêve ta paupière close
Qu’effleure un songe virginal;
Je suis le spectre d’une rose
Que tu portais hier au bal.
Tu me pris encore emperlée
Des pleurs d’argent de l’arrosoir,
Et, parmi la fête étoilée,
Tu me promenas tout le soir.

Ô toi qui de ma mort fus cause,
Sans que tu puisses le chasser,
Toutes les nuits mon spectre rose
À ton chevet viendra danser.
Mais ne crains rien, je ne réclame
Ni messe ni De Profundis;
Ce léger parfum est mon äme,
Et j’arrive du du paradis.

Mon destin fut digne d’envie,
Et pour avoir un sort si beau,
Plus d’un aurait donné sa vie,
Car sur ton sein j’ai mon tombeau,
Et sur l’albâtre où je repose
Un poëte avec un baiser
Écrivit: “Ci-gît une rose
Que tous les rois vont jalouser.”

Open your closed eyelid
Which is gently brushed by a chaste dream.
I am the ghost of the rose
That you wore last night at the ball.
You took me when I was still sprinkled with pearls
Of silvery tears from the watering-can,
And, among the sparkling festivities,
You carried me the entire night.

O you, who caused my death,
Without the power to banish it,
You will be visited every night by my ghost,
Which will dance at your bedside.
But fear nothing; I demand
Neither Mass nor De Profundis;
This fragile perfume is my soul,
And I’ve come from Paradise.

My destiny was worthy of envy;
And to have a fate so beautiful,
More than one would give his life
For on your breast I have my tomb,
And on the alabaster where I rest,
A poet with a kiss
Wrote: “Here lies a rose,
Of which all kings may envy.”

3. Sur les lagunes / On the Lagoons

Ma belle amie est morte:
Je pleurerai toujours;
Sous la tombe elle emporte
Mon âme et mes amours.
Dans le ciel, sans m’attendre,
Elle s’en retourna;
L’ange qui l’emmena
Ne voulut pas me prendre.
Que mon sort es amer!
Ah! sans amour, s’en aller sur la mer!

La blanche créature
Est couchée au cercueil.
Comme dans la nature
Tout me paraît en deuil!
La colombe oubliée
Pleure et songe à l’absent;
Mon âme pleure et sent
Qu’elle est dépareillée.
Que mon sort est amer!
Ah! sans amour, s’en aller sur la mer!

Sur moi la nuit immense
S’étend comme un linceul;
Je chante ma romance
Que le ciel entend seul.
Ah! comme elle était belle,
Et comme je l’aimais!
Je n’aimerai jamais
Une femme autant qu’elle.
Que mon sort est amer!
Ah! sans amour, s’en aller sur la mer!

My beautiful love is dead,
I shall weep always;
Into the tomb, she has taken
My soul and my love.
Without waiting for me,
She has returned to heaven.
The angel which took her there
Did not want to take me.
How bitter is my fate!
Ah! without love, to go to sea!

The pale creature
Is lying in the coffin;
How all in Nature
Seems to be in mourning to me!
The forgotten dove
Weeps and dreams of the one who is absent;
My soul cries and feels
That it has been abandoned.
How bitter is my fate,
Ah! without love, to go to sea!

Above me the immense night
Spreads itself like a shroud;
I sing my song
That heaven alone hears.
Ah! how beautiful she was,
And how I loved her!
I will never love
Another woman as much as I loved her;
How bitter is my fate!
ah! without love, to go to sea!

4. Absence

Reviens, reviens, ma bien-aimée !
Comme une fleur loin du soleil,
La fleur de ma vie est fermée,
Loin de ton sourire vermeil.

Entre nos coeurs quelle distance !
Tant d’espace entre nos baisers !
Ô sort amer! ô dure absence !
Ô grands désirs inapaisés !

D’ici là-bas que de campagnes,
Que de villes et de hameaux,
Que de vallons et de montagnes,
À lasser le pied des chevaux !

Come back, come back, my dearest love!
Like a flower far from the sun,
The flower of my life has closed,
Far from the charm of your smile.

Between our hearts how long a distance!
What a wide space our kisses divide!
Oh bitter fate! Oh cruel absence!
Oh great unfulfilled desires!

From there to here how wide the country,
Town and hamlets in long array,
What winding valleys, rugged mountains,
To weary the feet of horses!

5. Au cimetiere / At the Cemetery

Connaissez-vous la blanche tombe,
Où flotte avec un son plaintif
L’ombre d’un if ?
Sur l’if une pâle colombe,
Triste et seule au soleil couchant,
Chante son chant :

Un air maladivement tendre,
À la fois charmant et fatal,
Qui vous fait mal,
Et qu’on voudrait toujours entendre ;
Un air, comme en soupire aux cieux
L’ange amoureux.

On dirait que l’âme éveillée
Pleure sous terre à l’unisson
De la chanson,
Et du malheur d’être oubliée
Se plaint dans un roucoulement
Bien doucement.

Sur les ailes de la musique
On sent lentement revenir
Un souvenir;
Une ombre, une forme angélique,
Passe dans un rayon tremblant,
En voile blanc.

Les belles-de-nuit demi-closes,
Jettent leur parfum faible et doux
Autour de vous,
Et le fantôme aux molles poses
Murmure en vous tendant les bras:
« Tu reviendras ? »

Oh! jamais plus, près de la tombe,
Je n’irai, quand descend le soir
Au manteau noir,
Écouter la pâle colombe
Chanter sur la pointe de l’if
Son chant plaintif !

Do you know the white tomb
Where floats with plaintive sound,
The shadow of a yew?
On the yew a pale dove,
Sad and alone under the setting sun,
Sings its song:

An air morbidly tender,
At the same time charming and ominous,
Which makes you feel agony
Yet which you wish to hear always;
An air like a sigh from the heavens
Of a love-lorn angel.

One would say that an awakened soul
Is weeping under the earth in unison
With this song,
And from the misfortune of being forgotten,
Moans its sorrow in a cooing
Very sweetly.

On the wings of the music
One feels the slow return
Of a memory.
A shadow, a form angelic,
Passes in a trembling ray of light,
In a white veil.

The beautiful flowers of the night, half-closed,
Scatter their perfume, faint and sweet,
Around you,
And the phantom of soft form
Murmurs, reaching to you her arms:
You will return!

Oh! never again near the tomb
Shall I go, when night lets fall
Its black mantle,
To hear the pale dove
Sing on the limb of the yew
Its plaintive song!

6. L’Ile Inconnue / The Unknown Isle

Dites, la jeune belle,
Où voulez-vous aller ?
La voile enfle son aile,
La brise va souffler !

L’aviron est d’ivoire,
Le pavillon de moire,
Le gouvernail d’or fin ;
J’ai pour lest une orange,
Pour voile une aile d’ange,
Pour mousse un séraphin.

Est-ce dans la Baltique,
Dans la mer Pacifique,
Dans l’île de Java ?
Ou bien est-ce en Norwége,
Cueillir la fleur de neige,
Ou la fleur d’Angsoka ?

— Menez-moi, dit la belle,
À la rive fidèle
Où l’on aime toujours.
— Cette rive, ma chère,
On ne la connaît guère
Au pays des amours.

Say, young beauty,
Where do you wish to go?
The sail swells,
The breeze will blow!

The oar is made of ivory,
The flag is of silk,
The rudder is of fine gold;
I have for ballast an orange,
For a sail, the wing of an angel,
For a cabin boy, a seraph.

Is it to the Baltic?
To the Pacific Ocean?
To the island of Java?
Or is it well to Norway,
To gather the flower of the snow,
Or the flower of Angsoka?

— Lead me, says the beauty,
To the faithful shore
Where one loves forever!
— This shore, my darling,
We hardly know at all
In the land of Love.

Chanson triste/Sad song by Henri Cazalis (1840-1909)

Dans ton cœur dort un clair de lune,
Un doux clair de lune d’été,
Et pour fuir la vie importune,
Je me noierai dans ta clarté.

J’oublierai les douleurs passées,
Mon amour, quand tu berceras
Mon triste cœur et mes pensées
Dans le calme aimant de tes bras.

Tu prendras ma tête malade,
Oh ! quelquefois, sur tes genoux,
Et lui diras une ballade
Qui semblera parler de nous ;

Et dans tes yeux pleins de tristesse,
Dans tes yeux alors je boirai
Tant de baisers et de tendresses
Que peut-être je guérirai.

Moonlight slumbers in your heart,
A gentle summer moonlight,
And to escape the cares of life
I shall drown myself in your light.

I shall forget past sorrows,
My sweet, when you cradle
My sad heart and my thoughts
In the loving calm of your arms.

You will rest my poor head,
Ah! sometimes on your lap,
And recite to it a ballad
That will seem to speak of us;

And from your eyes full of sorrow,
From your eyes I shall then drink
So many kisses and so much love
That perhaps I shall be healed.

Mit deinem blauen Augen/With your blue eyes by Heinrich Heine (1797-1856)

Mit deinen blauen Augen
Siehst du mich lieblich an,
Da ward mir so träumend zu Sinne,
Daß ich nicht sprechen kann.

An deinen blauen Augen
Gedenk’ ich allerwärts:
Ein Meer von blauen Gedanken
Ergießt sich über mein Herz.

With your blue eyes
You look at me lovingly,
Then my senses grow so dreamy
That I cannot speak.

Of your blue eyes
I am reminded everywhere:
A sea of blue thoughts
Pours forth over my heart.